Οι εφαρμογές γνωριμιών το 2021: Tinder, Badoo, Bumble και άλλα – Πόσο ασφαλή είναι

Από τα ρομπότ-συντρόφους μέχρι την αξιοποίηση της τεχνητής νοημοσύνης για την ανεύρεση του ιδανικού συντρόφου, η τεχνολογία είναι αξεδιάλυτα συνδεδεμένη με τη γνωριμία νέων ανθρώπων και την εύρεση συντρόφων, ειδικά μετά από ενάμιση χρόνο εγκλεισμού, ο οποίος κατέστησε την ψηφιακή επαφή τη μοναδική μορφή επιτρεπόμενης αλληλεπίδρασης. Οι ερευνητές της Kaspersky πραγματοποίησαν μια εις βάθος μελέτη εννέα δημοφιλών εφαρμογών γνωριμιών για να αξιολογήσουν πόσο ασφαλείς ήταν, ώστε να κατανοηθούν οι επιπτώσεις αυτής της τάσης στην ασφάλεια των χρηστών. Αυτό που βρήκαν ήταν ότι, σε σύγκριση με την προηγούμενη έρευνά τους το 2017, οι εφαρμογές γνωριμιών έχουν γίνει πιο ασφαλείς από τεχνική άποψη, ιδιαίτερα όσον αφορά τη μεταφορά δεδομένων. Ωστόσο, αυτές οι εφαρμογές εξακολουθούν να αποτελούν σημαντικό κίνδυνο εκθέτοντας συχνά πάρα πολλές προσωπικές πληροφορίες των χρηστών – αφήνοντας τους έτσι ευάλωτους σε απειλές όπως το cyberstalking και το doxing.

Το να συναντήσει κανείς τον έρωτα της ζωή του σε κάποιο πάρτι φαντάζει πια μακρινό παρελθόν με τις εφαρμογές διαδικτυακών γνωριμιών να γνωρίζουν μια ιδιαίτερη άνθηση, όχι απλώς χάρη στην πανδημία. Το Tinder άγγιξε το ρεκόρ των 3 δισεκατομμυρίων “swipes” σε μία μέρα τον Μάρτιο του 2020, ενώ η OkCupid σημείωσε τεράστια αύξηση της τάξης του 700% από τον Μάρτιο έως τον Μάιο του ίδιου έτους. Εν μέσω της αυξανόμενης δημοτικότητας των dating apps, η Kaspersky αποφάσισε να επαναλάβει την έρευνα που είχε πραγματοποιηθεί το 2017 προκειμένου να εξετάσει τι έχει βελτιωθεί και τι όχι σχετικά με την ασφάλεια των χρηστών αυτών των εφαρμογών.

Για την έρευνα η Kaspersky ανέλυσε εννέα δημοφιλείς εφαρμογές γνωριμιών υψηλής αξιολόγησης σε παγκόσμιες βάσεις χρηστών: Tinder, Bumble, OkCupid, Mamba, Pure, Feeld, Her, Happn και Badoo. Αυτό που εντοπίστηκε ήταν ότι, σε σύγκριση με το 2017, ενώ οι εφαρμογές γνωριμιών έχουν γίνει πιο ασφαλείς από τεχνική άποψη, εξακολουθούν να υφίστανται σημαντικοί κίνδυνοι για το απόρρητο των χρηστών.

Από τις εφαρμογές που μελετήθηκαν το 2017 διαπιστώθηκε πως τέσσερις από αυτές αφήνουν περιθώρια για την υποκλοπή δεδομένων που στάλθηκαν μέσω της εφαρμογής, ενώ πολλές από αυτές χρησιμοποιούσαν το μη κρυπτογραφημένο πρωτόκολλο HTTP. Ωστόσο, το 2021 η κατάσταση έχει βελτιωθεί σημαντικά. Καμία από τις εφαρμογές που μελετήθηκαν δεν χρησιμοποιεί HTTP και τα δεδομένα δεν αποστέλλονται εάν το πρωτόκολλο δεν είναι ασφαλές.

Ως εκ τούτου, εξακολουθούν να υφίστανται προβληματισμοί σχετικά με το απόρρητο των χρηστών εφαρμογών γνωριμιών. Οι περισσότερες εφαρμογές γνωριμιών επιτρέπουν στους χρήστες να πραγματοποιούν σύνδεση μέσω ενός λογαριασμού τους στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης (Instagram, Facebook, Spotify κ.λπ.). Εάν ο χρήστης επιλέξει να το κάνει αυτό, τότε το προφίλ του συμπληρώνεται αυτόματα με πληροφορίες από τον συγκεκριμένο ιστότοπο κοινωνικής δικτύωσης, όπως φωτογραφίες και πληροφορίες προφίλ. Οι χρήστες καλούνται επίσης να μοιραστούν πληροφορίες όπως ο τόπος εργασίας ή το πανεπιστήμιο που φοιτούν. Όλα αυτά διευκολύνουν τον εντοπισμό των λογαριασμών των χρηστών στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και, ανάλογα με τις ρυθμίσεις απορρήτου τους σε αυτούς τους λογαριασμούς, μια σειρά από άλλα προσωπικά στοιχεία.

Επιπλέον, εφαρμογές όπως το Happn, το Her, το Bumble και το Tinder υποχρεώνουν τους χρήστες να διαμοιράζονται την τοποθεσία τους. Ορισμένες εφαρμογές, όπως το Mamba, διαμοιράζονται την απόσταση των χρηστών στην πιο κοντινή περιοχή. Το Happn διαθέτει μια επιπλέον λειτουργία μέσω της οποίας επιτρέπεται στους χρήστες να βλέπουν πόσες φορές και σε ποιες τοποθεσίες έχουν διασταυρωθεί με τα πιθανά ταίρια τους.