Κοντά στη γραμμή εκκίνησης το δορυφορικό internet της Starlink στην Ελλάδα

Ολοένα και πιο κοντά έρχεται η πιλοτική λειτουργία της υπηρεσίας δορυφορικού internet της εταιρείας του Elon Musk, Starlink, και στη χώρα μας, με στόχο μέχρι το τέλος του έτους να λειτουργούν τουλάχιστον 300 συνδέσεις επί ελληνικού εδάφους. Την ίδια στιγμή η Ευρωπαϊκή Ένωση ετοιμάζεται να μπει πιο δυνατά στο “παιχνίδι” των δορυφόρων χαμηλής τροχιάς για να μην μείνει πίσω σε σχέση με τις ΗΠΑ και την Κίνα.

Η Starlink έχει ανοίξει τις προπαραγγελίες της νέας της υπηρεσίας σε διάφορες ευρωπαϊκές χώρες, μεταξύ των οποίων και η Ελλάδα. Σύμφωνα με πληροφορίες αυτό που απομένει για να αρχίσουν να αποστέλλονται τα πρώτα κουτάκια με τον εξοπλισμό σύνδεσης είναι να λυθούν δύο βασικά θέματα ρυθμιστικής φύσεως.

Το πρώτο θέμα αφορά ακριβώς τον εξοπλισμό, ο οποίος δεν είναι καθόλου φθηνός, καθώς στην προπαραγγελία κοστίζει 500 ευρώ. Ειδικότερα μένει να λυθεί το καθεστώς με το οποίο θα δίνεται στον συνδρομητή, πως θα αποσβένεται το κόστος και ποιος θα είναι ο τελικός ιδιοκτήτης.

Το δεύτερο θέμα αφορά την αλλαγή του ρυθμιστικού πλαισίου για τα “δορυφορικά πιάτα” που απαιτούν οι συνδέσεις με τους δορυφόρους της Starlink. Τα πιάτα αυτά μπορεί να μοιάζουν με αυτά της δορυφορικής τηλεόρασης, έχουν όμως μια σημαντική διαφορά: Εκτός από δέκτες σήματος είναι και πομποί.

Οι διαπραγματεύσεις μεταξύ της Starlink, που εκπροσωπείται στη χώρα μας από γνωστό δικηγορικό γραφείο της Αθήνας, και της Εθνικής Επιτροπής Τηλεπικοινωνιών και Ταχυδρομείων (ΕΕΤΤ) συνεχίζονται και σύμφωνα με πληροφορίες αναμένεται να καταλήξουν σύντομα προκειμένου η εταιρεία του Elon Musk να λάβει την απαιτούμενη άδεια.

Τι αλλάζει με τη Starlink

Αξίζει να σημειωθεί πως δορυφορικό internet υπάρχει και σήμερα. Όμως η Starlink υπόσχεται σταθερή σύνδεση με υψηλές ταχύτητες αλλά και εξαιρετικά χαμηλό χρόνο απόκρισης (latency). Αυτό γίνεται δυνατό με τις συστοιχίες δορυφόρων χαμηλής τροχιάς (Low Earth Orbit) που εκτοξεύει η εταιρεία που επιτρέπουν την ανταλλαγή δεδομένων πιο γρήγορα από τους δορυφόρους που βρίσκονται μακρύτερα σε τροχιά γύρω από τη Γη.

Η δοκιμαστική λειτουργία της Starlink έχει ξεκινήσει από το φθινόπωρο στις βόρειες πολιτείες των ΗΠΑ και στον Καναδά με τους περίπου 10.000 χρήστες της υπηρεσίας να καταγράφουν ταχύτητες που ξεπερνουν τα 100 Mbps στο “κατέβασμα” (download speed) και τα 20 Mbps στο “ανέβασμα” (upload speed), ενώ ο χρόνος απόκρισης δεν ξεπερνά τα 31 milisecond.

Από την άλλη, σήμερα οι δορυφορικές υπηρεσίες internet δίνουν ταχύτητες έως 24 Mbps, ο χρόνος απόκρισης είναι σημαντικά υψηλότερος ενώ οι περισσότερες έρχονται με ημερήσιο ή μηνιαίο όριο στον όγκο δεδομένων.

Η διαστημική κούρσα

Σύμφωνα με πρόσφατο δημοσίευμα του Reuters η Starlink έχει περί τους 1.500 δορυφόρους σε τροχιά από τους συνολικά 12.000 που σχεδιάζει να εκτοξεύσει συνολικά. Η εταιρεία του Elon Musk δεν είναι μόνη της σε αυτή τη “διαστημική κούρσα”. Αντίστοιχη κίνηση στο διάστημα ετοιμάζει η Amazon με το Project Kuiper.

Ο ανταγωνισμός αυξάνεται και από την Κίνα, η οποία πέρσι έθεσε την ανάπτυξη του δορυφορικού internet στη λίστα με τα έργα υποδομών που σκοπεύει να επιταχύνει μέσω κυβερνητικής υποστήριξης. Η ασιατική χώρα σχεδιάζει την ανάπτυξη περίπου 13.000 δορυφόρων χαμηλής τροχιάς και πρόσφατα δημιούργησε έναν κρατικό οργανισμό που θα συντονίζει την προσπάθεια.

Κινδυνεύοντας να μείνει πίσω στην κούρσα η Ευρωπαϊκή Ένωση έχει ζητήσει από μια ομάδα ευρωπαϊκών εταιρειών διαστημικής τεχνολογίας και τηλεπικοινωνιακών παρόχων να εξετάσουν τη δυνατότητα δημιουργίας ενός πανευρωπαϊκού συστήματος τηλεπικοινωνιών με βάση το διάστημα